05 jul

Stealthy, and not so stealthy freedom

Lois Pryce, motorrijdster, reisjournalist en banjospeler, is een van mijn heldinnen. Mede door haar raakte ik enorm geïnspireerd om in 2011-2012 een grote motorreis te maken door oost-europa, midden-oosten, Azië en Afrika. Nog steeds denk ik bijna dagelijks met weemoed terug aan deze reis waarbij ik Iran nog steeds als enorm hoogtepunt ervaar. Het land dat hier bekend staat als gevaarlijk, vol met in het zwart gehulde vrouwen en terroristische moslims die Amerikaanse vlaggen verbranden, blijkt bij aankomst al snel misschien wel de meest gastvrije, geïnteresseerde, vriendelijke bevolking te hebben van alle landen waar we vervolgens doorheen reden. Ondanks de verplichte hijab voelde we ons er al snel op ons gemak en enorm welkom. Niets is er zoals het lijkt te zijn.

Ook Lois reisde er afgelopen jaar 2 keer naar toe om het land per motor te ontdekken. En zij, als vrouw alleen, kwam er denk ik nog gemakkelijker in contact met mensen en met name vrouwen. Ze schreef een mooie blog over de vrijheden die wij, westerse vrouwen zo gemakkelijk ‘for granted’ aannemen. Het grijpt me aan hoe bevoorrecht wij hierin zijn in tegenstelling tot andere vrouwen in landen als bijvoorbeeld Iran…..

Stealthy, and not so Stealthy Freedoms

The other morning I awoke to a rare and glorious day of British sunshine, so I decided to go for a swim at our local outdoor pool. It’s only a couple of miles away so I rode my bicycle there, wearing a pair of shorts and a T-shirt. I had a lovely dip and rode home before nipping out to do a few errands on my motorcycle. Later that evening, myself and a few friends went to a local pub to see a mate’s band who were touring over here from America. I greeted my friend, Aaron with a hugordered a few pints and was introduced to the other band members who shook my hand by way of greeting. The night finished with some dancing before we all piled back to mine for a few bottles of wine. And as they say, a good time was had by all.

No big story, really. So what’s with all the bold text? Because the following morning I saw this post on Facebook and it made me unutterably sad. My previous day’s activities had been fun but nothing out of the ordinary. Seeing the facebook post from the Iranian girl who just wanted to be allowed to ride her motorcycle to work forced me to consider, in detail, the pleasant but hardly earth-shattering day I had enjoyed. So I counted up the previous day’s actions and activities that would be illegal if I was living in Iran. There’s ELEVEN of them, all in bold text, in that one paragraph.

That facebook post was my introduction to Masih Alinejad, the inimitable Iranian journalist behind the phenomenon that is the Stealthy Freedoms facebook page, where tens of thousands of Iranian women are posting pictures of themselves without their headscarves in a protest against Iran’s compulsory hijab law. Unsurprinsgly, Masih was expelled from Iran and has lived in London for the last five years. Her campaign now has over half a million supporters and has captured the imagination and interest of media the world over including the Washington Post, the BBC, the Independent and many many more.

The women I met during my travels in Iran were far from the downtrodden, subservient slaves that people so often imagine.  While their stories of life under the regime were often shocking and depressing, these women all possessed a sense of vigour and a tangible spark. As one of them explained to me in my film, ‘A bad situation makes you strong’.

Masih is no exception and I was delighted to meet her recently when she interviewed me on her TV show for Voice of America Persian. You can watch the video of our interview below. If you too believe that Iranian women should be free to dress, travel and recreate with who and how they wish, please visit the Stealthy Freedoms page and share it far and wide. Meanwhile, relish the feeling of the wind in your hair…

20 jun

Life is all about ingredients

In mijn geval zijn dat: vrienden, eten, muziek en reizen.

Over deze, en ook nog wat andere, zal ik hier af en toe een stukje schrijven. Anders is deze pagina alleen een webwinkel en da’s ook weer zo saai.

Op een druilige dag als vandaag mag je jezelf wel verwennen vind ik. Die goeie ingrediënten horen daarbij. Dus ben ik lekker door de stad gefietst op zoek naar leuke kadootjes voor vrienden en heb ik besloten, na bijna 3 kaasvrije maanden, me eens te wagen aan vegan-kaas.

Natuurlijk kon ik weer niet kiezen dus heb ik “mozzarella” gekocht bij de bio-winkel op het waterlooplein en Willemburger hartig bij de Vegabond.
kaas

 

tosti

En nu zit ik hier, met een lekker kopje koffie verkeerd met vanille soja en twee tosti’s mmmm! Ik moet zeggen dat het echt best wel een traktatie is en helemaal niet verkeerd smaakt. De “mozzarella” ging al op tijdens het wachten op de koffie en de Willemsburger smaakt best een beetje kazig, of zou dat komen omdat ik zo lang geen kaas gegeten heb? Snel maar eens eentje laten testen door mijn huisgenoten dan.

 

 

En dan nu nog een fijn muziekje erbij. Iets zonnigs lijkt me wel wat. Ik heb een geweldige website herontdekt. Voor Afrika gangers zal dit een glimlach op het gezicht toveren.
www.awesometapes.com

Hoe cool is dat? Echt geweldig! Iemand heeft de moeite genomen allerlei obscure cassettebandjes uit heel Africa te digitaliseren en op het web te zetten.

Oh, wat hou ik van zulke mensen. Lekker alles willen delen, gewoon omdat je het leuk vind!

Screen Shot 2014-06-20 at 17.40.03Screen Shot 2014-06-20 at 17.51.39Screen Shot 2014-06-20 at 17.50.46

03 mei

The Indian Lunchbox op Food Film Festival A’dam

9, 10 & 11 mei vind voor de tweede keer het Film en Food Festival plaats op het Westergasterrein in Ansterdam.

Dit jaar draait o.a. The Indian Lunchbox, een romantische film uit India die speelt in Mumbai. De verkeerde bezorging van een tiffin tot een relatie tussen de bijna gepensioneerde en weduwnaar Saajan en de ongelukkige huisvrouw Ila. Ze communiceren via brieven die bij elkaar worden bezorgd in de tiffin.

De ultieme film voor romantische Tiffin lovers!

 

30 apr

Vegan challenge

vegan

 

Afgelopen maand heb ik meegedaan aan de vegan challenge. Een maand lang plantaardig en diervriendelijk eten dus. Dat is me goed bevallen, ik voel me lekker en het is fijn te weten dat je door je eetpatroon niemand schade doet. Voorlopig wil ik nog wel even doorgaan.

Ontbijten was makkelijk, amandelmelk of hazelnootmelk met all-bran flakes, avond eten ook want ik kook graag waarbij ik ook graag experimenteer. De lunch was door de drukte van het alledaagse leven wel was lastiger, het vraagt wat voorbereiding wil je niet iedere dag een broodje humus of patat eten.

Dus ook hier weer een extra motivatie voor het gebruik van de tiffins. Thuis je lunch klaarmaken zodat je hem onderweg of op kantoor lekker kan opeten.

 

Variaties voor een lekkere veganistische lunch zijn er genoeg!

vegan lunch 2

Boerenkool noodle

vegan lunch 2

Tahini salade